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Canal Rhône-Sète : Lancement d’une concertation territoriale pour déterminer les investissements nécessaires
Par Denys Bédarride publié le 19 OCT 2020 à 10:03
Étienne Guyot, préfet de la région Occitanie, préfet de la Haute-Garonne, lance une concertation territoriale afin de réinterroger les orientations stratégiques du canal du Rhône à Sète, en y associant les acteurs concernés du territoire : acteurs économiques, collectivités et élus locaux, acteurs environnementaux, Voies navigables de France (VNF) et services de l'Etat, associations et habitants.

Il a chargé le préfet François Lalanne d'animer cette concertation qui a débuté avec la réunion de lancement du 15 octobre 2020, à l’auditorium du Pont du Gard. Lors de cette première séance, les deux inspecteurs généraux du Conseil général de l'environnement et du développement durable (CGEDD) qui avaient été missionnés par la Ministre de la Transition énergétique, ont présenté les conclusions de leur rapport « Canal du Rhône à Sète, quel devenir ? ».

Ce rapport servira de base à la concertation.

Objectif et fonctionnement de cette concertation territoriale

L'objectif est d'éclairer le Gouvernement et le préfet d'Auvergne-Rhône-Alpes, coordonnateur du plan Rhône-Saône sur les décisions d'investissement à prendre dans le cadre du Plan Rhône -Saône et du prochain contrat de plan Occitanie Etat-Région 2021-2027.

Pour ce faire, la concertation sera organisée, jusqu'à fin novembre 2020, sous forme d'ateliers sur les thématiques environnement, tourisme et fret.

En parallèle, les citoyens seront invités à contribuer à cette réflexion d’ici à fin octobre, en faisant notamment remonter leurs avis, attentes et proposition en matière de services et d’usages, sur une plateforme numérique dédiée https://monterritoireendebat.fr/

Une restitution de la concertation sera organisée fin 2020 ou début 2021.

Le canal du Rhône à Sète : une infrastructure de transports, chargée d'histoire, au carrefour d'enjeux économique, écologique et touristique

À proximité des métropoles de Montpellier, Nîmes et Sète, sur une soixantaine de kilomètres de linéaire, il irrigue 20 communes pour environ 200 000 habitants concernés, et traverse des zones naturelles remarquables, des chapelets de lagunes méditerranéennes, de Beaucaire à Sète.

Situé dans un cadre paysager et patrimonial de grande valeur, le canal du Rhône à Sète est donc un objet singulier dans le paysage fluvial national, au carrefour d’enjeux économiques et écologiques. Cette infrastructure façonne le paysage. Ce territoire est aussi concerné par le changement climatique et doit s’y adapter, compte tenu de l’évolution du trait de côte au droit du canal (montée des eaux, érosion).

Enfin, le territoire du canalaccueilledepuis plus d’un demi-siècle une croissance démographique parmi les plus importantes du territoire national, porté par le dynamisme de la métropole de Montpellier et l’attractivité du littoral dela Méditerranée, dont le port de Sète vers lequel cheminent les marchandises transportées par la voie d’eau.

Chiffres repères clés :

  • Le trafic actuel de vracs solides diversifiés sur le canal du Rhône à Sète est d’environ 250 000 tonnes/an, en moyenne sur 5 ans.

  • En termes de tourisme fluvial, il est enregistré aux 2 extrémités du canal (point de comptage) : de l’ordre de 4000 bateaux/an, au point mobile de Frontignan, et de l’ordre de 1 300 bateaux/an à l’écluse de Saint-Gilles.

  • L’investissement de VNF pour l’entretien de la voie d’eau canal du Rhône à Sète s’élève actuellement à 3 millions d’€ par an.
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